Cultuur levert gemeenten meer op dan het kost

    In de nieuwe Atlas voor gemeenten, het jaarlijkse vergelijkingsonderzoek tussen de vijftig grootste gemeenten, staat dit jaar het thema cultuur centraal. De samenstellers laten zien dat een stad met een groter cultureel aanbod aantrekkelijker is om in te wonen. De huizen zijn meer waard, bewoners en bezoekers geven meer geld uit en bedrijven vestigen zich er graag. Als er lokaal zoveel profijt is van cultuur, is het volgens de onderzoekers logisch dat de lokale overheid meer betaalt en bepaalt.

    De arrogante houding van veel culturele instellingen wordt in de nieuwe Atlas afgekeurd. Zij beschouwen subsidie als een vanzelfsprekend recht maar hebben nooit duidelijk gemaakt waarom financiƫle steun verantwoord was. De onderzoekers vinden 'zweverige opbrengsten' als sociale cohesie en persoonlijke ontwikkeling niet nodig. Cultuur is volgens hen goed voor de leefbaarheid van de steden en de economie, daarmee is de subsidie rendabel.